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木星大红斑“脱线”天文迷恐慌

2019-05-27 10:20:54    来源:中新网    编辑:张馨予

  当人们通过望远镜瞭望星空时,经常会被木星那靓丽的条纹结构、不同寻常的大红斑所吸引。然而,这个“大个子”行星的大红斑近日却被注意到开始“脱线”——有一大条红色的部分从大红斑主体上剥离,并开始向外散开。

  虽然类似的现象曾在过去被观测到,但像这次一样如此大规模的变化,却实属首次。考虑到大红斑一直在萎缩?#37027;?#21183;,有天文爱好者提出疑问,难道大红斑要开始解体了? 

  “愤怒之眼”

  大红斑到底是啥?

  木星的表面上,有大量迷人且复杂神秘的漩涡云。其中,位于木星南半球、呈椭圆形的大红斑是最大的、最具代表性的?#34892;?#39118;暴。它的边缘风速高达每小时430公里,比地球上的任何风暴风速都高。

  美国宇航局的哈勃望远镜曾拍摄到一张木星大红斑的照片,如同一个巨大的眼睛正在“盯?#25293;恪?#30475;,所以大红斑又被称为“木星愤怒之眼”(Jupiter's Angry Eye)。  

  从1830年人类第一次确认观测到大红斑起,它已经被?#20013;?#35266;测了189年。但天文学家估计,大红斑可能已经存在了350多年。而在地球上,有记录以来最持久的风暴,才31天。

  随着人类对木星探索的?#20013;?#28145;入,科学家们发现,这个太阳系著名“风暴系统”的底部,深入木星大气层内部约320公里,比地球上的海洋还要深50至100倍。

  风暴漩涡

  大红斑“脱线”是啥?

  5月19日,澳大利亚业余天文爱好者安东尼·韦?#20272;?#25552;供了一张大红斑“脱线”的照片,“?#28216;?017年左右开始观测木星起,?#19968;?#27809;看到过这样的现象。”

  韦?#20272;?#22312;描述大红斑“脱线”时说,“每一段带?#27425;?#20284;乎?#21152;?#22823;红斑脱离并消散。然后,在大?#23478;?#21608;后,新的带?#27425;?#24418;成,再脱离、消散,如此循环反复。”

  而从图片中看,木星南赤?#26469;?#20284;乎正在将大红斑中的物质“拉出”。

  韦?#20272;?#35828;,观测到每一次“脱线”的过程都极为难得,许多天文爱好者?#23478;?#32463;加入弄清大红斑“脱线”过程的?#28216;?#20013;。

  而现在,正是观察这一现象的好时机!6月,木星将与地球进行一次近距离接触,未来几周,木星的亮度较高。天文爱好者们通过小型望远镜,即可于蛇夫座附近观测到木星的风暴漩涡、卫星等。

  不断萎缩

  “脱线”意味着消失?

  近几十年,木星大红斑一?#32972;?#33806;缩之势。19世纪后期,大红斑的宽度逾5.6万公里,相当于能并排放下4个地球;1979年,美国“旅行者”1号和2号先后经过木星时,它的直径是地球的2倍;而现在,它已经“减肥瘦身”?#34903;?#21097;约1.6万公里,大约相当于1.3个地球。

  美国宇航局行星科学家、“朱诺”号任务小组成员格伦·奥尔顿曾表示,大红斑很可能会在10年至20年内,缩小成一个小圈圈,然后完全消失。所以,有观点认为,“脱线?#34987;?#26159;大红斑分裂及消失过程的一部分。

  据报道,这样的现象并非首次。2017年5月,科研人员观测到大红斑西侧出现了一个小型的“钩状云?#20445;?#20197;及一段细长的波浪?#27425;?#36136;。美国宇航局行星科学家奥尔顿当时表示,这表明木星的大气层还有许多领域有待研究。?

  行星风暴

  太阳系其他行星也有

  大红斑行星风暴虽引人注目,但太阳系的其他行星上也有许多类似的风暴奇观值得关注。

  ——火星沙尘暴

  地球的沙漠地带经常出现沙尘暴,这种现象也存在于火星上。科学家观测发现,火星沙尘暴高度是地球沙尘暴的10倍,直径是地球沙尘暴的50倍。

  ——土星六边形风暴

  该漩涡位于土星北极上空,于上世纪80年代被发现,跨?#21364;?2187公里,几乎与土星轴同步旋转。它的“胃口”非常大,足以吞噬4个地球,旋转一次逾10个小时。

  ——海王星“大黑斑”

  1989年,美国宇航局发射的“旅行者2号”探测器在海王星上发现了两个反气旋风暴——“大黑斑”。研究人?#32972;疲?#27599;4-6年星球上都会出现类似“黑斑?#20445;?#22823;部分风暴能?#20013;?年左右,其风速和木星大红斑相近。

  ——金星双漩涡

  2006年,?#20998;?#33322;空局“金星快车”探测器发现金星南极上方有一个奇异的双漩涡。天文学家们指出,这两个漩涡都是金星大气层永久性特征,它们大约每隔2.2天,会进行一次分解?#36879;?#21407;。

关键?#21097;?#26408;星 大红斑
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